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Yahoo!きっず 東京2020 オリンピック・パラリンピック特集

パラカヌー瀬立モニカと地元の絆 東京で一番幸せなパラアスリートへ(1)

 2020年東京大会そして世界に向けて、それぞれの地元から羽ばたくアスリートを紹介する連載企画「未来に輝け! ニッポンのアスリートたち」。第40回は東京都出身、パラカヌーの瀬立モニカ(せりゅう・もにか)を紹介する。

「4年後、私もこの歓声の中で......」

2016年のリオでは初出場で決勝進出を果たした瀬立。それ以上に、地元ブラジル勢への大声援が忘れられない光景となった【写真:アフロスポーツ】

 2016年の9月。瀬立モニカはブラジルのリオデジャネイロにいた。18歳で出場した初めてのパラリンピックで決勝に進出。決勝で最下位だった悔しさとともに強く印象に残っているのは、地元・ブラジルの選手に向けられた大声援である。

 体幹機能障がいの瀬立はKL1という障がいクラスだが、その日のスタンドは瀬立のレース後に行われる、最も障がいの軽いKL3クラス観戦のために詰めかけた大勢のブラジル人で沸いていた。男子KL3クラスに出場していたのは、地元リオデジャネイロ出身のカイオ・リベイロ・デ・カルバリョだった。カイオが決勝レースで激戦の末、3着となりメダルが確定した瞬間、スタンドの喜びは一気に爆発。何が起こったのかわからなくなるほどの大きな歓声に瀬立はあ然とし、「まさに地鳴り。すごい熱狂でした」とスタンドにいた瀬立の母・キヌ子さんも驚きを隠せないほどだった。

 2020年の東京パラリンピックでは、瀬立が生まれ育った江東区の「海の森水上競技場」でカヌー競技が行われる。

「4年後、私もこの歓声の中で競技をしたい。そしてメダルを取りたい」

 もともとリオを「2020年のための2016年」と位置付けていた瀬立だったが、沸き立つリオのスタンドはアスリートとして変革することを誓ったときに目にした、忘れられない光景となった。(2019年6月19日掲載記事)

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