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メダカについて知ろう

情報提供:講談社の動く図鑑 WONDER MOVE(外部サイト)
小川や田んぼにいる、とってもみぢかな魚・メダカ。「メダカの学校」ってどんな学校? メダカって本当の名前じゃないの? メダカについて、くわしく調べてみよう。
メダカの本当の名前は?
  • メダカと聞いて思いうかべる情景は、水のぬるむ春先に小川や田んぼのみぞなどで、流れに向かって列を作って泳ぐ群れの姿ではないでしょうか。童謡(どうよう)の「メダカの学校」のように、ソッとのぞいているつもりでも、近よる足音を感じてサッと群れをくずして姿をくらまします。

    このメダカの群れ、川の中ではみんなが仲良く暮らしているように見えますよね。しかし、水そうに数匹のメダカを入れて観察すると、仲が良いように見えていたメダカたちに、順位ができてきます。

    一番大きくて強いメダカは、一番先にえさにありつけるので、安全そうな水面近くの水草のかげを陣(じん)取ります。そして、ほかの個体が近づくと威嚇(いかく)して追いはらいます。そのほかのメダカも、力の強い順に、自分の好みの場所に落ち着き、小さななわばりを作ります。メダカの学校をまとめるのも、結構大変そうです。ただし、順位ができるのも、水そうのようにせまい空間に入れられてしまったからで、広々としたところではみんな、のどかに仲良くくらしています。

    ところで、みなさんは、メダカにはいろんな呼び名があるのを知っていますか? 「日本産魚名大辞典」には2600以上、「メダカの方言」という本には約5000のメダカの地方名が記録されています。ちょっと例をあげると、アブラコ、ウルメ、カンコロ、コメンジャコ、ザッコ、ゾナメ、メザカ、メタカ、メンザ、メンパチなどなど。

    このことから、メダカがいかに身近な魚だったことがわかります。メダカの方言はいろいろあっても、日本にいるメダカは昔から1種とされ、和名はメダカひとつでした。分子遺伝学的に「北日本集団」と「南日本集団」という、2つのグループに分けられていましたが、近年、くわしく研究した結果、それぞれのグループはDNAや体の特ちょうなどから別種ということが判明しました。それで、日本のメダカは、北日本集団のメダカに「キタノメダカ」南日本集団に「ミナミメダカ」という和名がつき2種になってしまいました。このことにより、残念ながら古くから親しまれてきた「メダカ」という和名の魚は、いなくなってしまったのです。


    参考資料:中坊徹二編『日本産魚類検索第3版』2013東海大学出版会

読んでみよう!

  • ありふれた魚と思われているけど、実は絶滅の危険のある生物に指定されているよ。オスとメスのちがいを見わけられるかな?

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